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Southern Spars

Un équipage royal pour un tour de l'Europe princier

by Fanny Evenat on 30 Apr 2013
Maxi80 Prince de Bretagne © Marcel Mochet
Ils seront quatre aux côtés de Lionel Lemonchois pour étrenner le nouveau Maxi80 aux couleurs des producteurs bretons sur la première édition de la Route des Princes. Cette course d'un nouveau genre, ouverte exclusivement aux multicoques de 50 pieds et plus, invite les meilleurs équipages à en découdre le long des côtes européennes. Une épreuve sur mesure pour le trimaran ultime Prince de Bretagne qui sera mené par un team mariant compétences et polyvalence, avec notamment l'arrivée d'un stratège hors pair : Jean-Luc Nélias.

Après les premières épreuves multi-séries de la saison qui s'enchaînent au mois de mai (Tour de Belle Ile, Grand Prix Guyader et ArMen Race) offrant plusieurs occasions d'inviter des fines lames du multicoque à l'image de Fred Le Peutrec, Lionel Lemonchois retrouvera deux fidèles de l'équipe qui ont déjà navigué sur le trimaran de 50 pieds.

D'abord, il y a le talentueux Matthieu Souben,avec lequel le skipper de Prince de Bretagne avait pris le départ de la dernière Transat Jacques Vabre. A 31 ans, voilà plus de deux ans que ce jeune régatier forme avec le double vainqueur de la Route du Rhum un tandem complémentaire alliant finesse et expérience.

Quant à François Denis (44 ans), le gréeur de l'équipe technique plus connu sous le nom de Bambino, il a déjà refait du trampoline son territoire au poste de numéro un. Toujours présents aux sorties d'entraînement, ces deux hommes constituent un premier noyau dur, déjà bien imprégné du bateau pour avoir découvert les premières sensations offertes tout au long de ces quatre derniers mois de mise au point et de fiabilisation sur l'eau.

Deux nouvelles recrues de premier choix viendront compléter les rangs dans le cockpit du géant au look supersonique. Sur la Route des Princes, et tour de l'Europe oblige, l'équipe est heureuse d'accueillir Alex Pella. Grand spécialiste du circuit Mini 6.50, ce marin de 41 ans compte surtout parmi les navigateurs espagnols qui peuvent se targuer d'avoir déjà fait le tour du monde lors de la Barcelona World Race 2010. Aujourd'hui, Alex affiche une solide expérience, en double et solitaire, qui en fait un équipier de choix, riche de sa connaissance des côtes de la péninsule ibérique, promettant de réserver les premiers pièges et embûches sur le parcours le long des terroirs de l'Europe.

Au-delà de la réactivité dans l'exécution des manoeuvres, l'équipage du Maxi80 devra faire aussi montre d'une grande finesse stratégique et de sens tactique pour tirer son sillage du jeu. Face aux quatre trimarans monotypes de 70 pieds déjà en ordre de bataille, il faudra savoir s'adapter : 'ces bateaux sont un peu moins rapides que Prince de Bretagne en vitesse pure, mais ils sont menés par des équipages hyper pointus et hyper entraînés, qui connaissent leur machine sur le bout des doigts. C'est très stimulant', se réjouit le Lionel qui se félicite de pouvoir compter sur l'immense expertise du navigateur du bord, Jean-Luc Nélias.

A 50 ans, ce loup de mer finistérien affiche de nombreuses participations à des courses express et spectaculaires à bord des multicoques océaniques de toutes tailles. Il figure aussi parmi les meilleurs spécialistes des sciences de la météo appliquées à la compétition de haut niveau. Navigateur de Groupama IV skippé par Franck Cammas, cet artisan de la victoire française sur la dernière Volvo Ocean Race (tour du monde en équipage avec escales) apportera sa parfaite connaissance des régates hauturières d'une intensité sportive rare.

Une recrue royale pour cette première Route des Princes, qui promet de réserver, des eaux de la Méditerranée à celles de la Bretagne Nord, une large palette de conditions mêlant l'art de déjouer les petits airs à l'adrénaline de folles cavalcades dans la brise musclée.

Ce matin, au restaurant 'Les Princes' dans le 16ème arrondissement de Paris, se déroulait la conférence de presse de la Route des Princes. En présence des skippers, des partenaires et des représentants des villes étapes, les organisateurs ont dévoilé, le programme des festivités sportives et populaires. Au programme: parcours inshores et grandes étapes de ralliement, concerts, parades, carnaval, gastronomie et découverte du terroirs de chaque territoire.

'J'ai la chance d'avoir un partenaire extraordinaire qui au delà de m'offrir la possibilité de naviguer sur un superbe Maxi Trimaran, organise de belles courses comme la Route des Princes qui apporte un souffle nouveau dans l'univers des multicoques. Je suis fier d'être le porte drapeau de cette épreuve qui s'annonce riche à terre comme en mer.'

Départ : Dimanche 9 juin de Valence (ESP)
Escales : Lisbonne (POR), Dublin (IRL), Plymouth (GBR)
Arrivée : le dimanche 30 juin en baie de Prince de Bretagne website

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