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Bernard Stamm et Philippe Legros en quête du Fastnet

by Fanny Evenat on 12 Aug 2013
Bernard Stamm (SUI) ThMartinez/Sea&Co © http://www.thmartinez.com
Devant le port de Cowes c'est le grand chassé-croisé, pas celui des juilletistes et des aoûtiens mais bien celui des grands marins. Bernard Stamm, troisième en 2011 à moins de 6 minutes des vainqueurs Vincent Riou et Jean Le Cam, espère bien grimper cette année sur la plus haute marche du podium. Les conditions de vent s'annoncent clémentes pour les muscles, beaucoup moins pour les nerfs qui devraient être mis à rude épreuve sur la route du retour en direction de Plymouth.

Les 350 bateaux de cette Rolex Fastnet Race se sont élancés ce dimanche non pas pour une pêche à la montre de la célèbre marque mais pour une régate de légende longue de 608 miles de Cowes à Plymouth en passant par l'île du phare du Fastnet. Dans la catégorie IMOCA, 8 monocoques convoitent la première place dont « PRB, Macif et Maître Coq font figure d'épouvantail » selon Philippe Legros, l'équipier de Bernard Stamm, qui se réjouit de se frotter à cette belle concurrence. Dans des conditions de vent piégeuses, « les premiers bords qui suivront le départ seront particulièrement déterminants et difficiles à cause du courant et de la direction du vent qui nous obligera à tirer des bords et à virer au moins une quinzaine de fois », prévoyait le skipper suisse qui a passé les deux derniers jours à parfaire son schéma de course en étudiant la météo. En effet, ce dimanche, Cheminées Poujoulat, auteur d'un très joli départ derrière l'IMOCA de François Gabart, se battait dans un groupe de tête composé de cinq bateaux.

'Ce qui risque d'être compliqué c'est le minimum dépressionnaire qui pourrait se retrouver en travers de notre chemin ce qui aurait pour effet de baisser radicalement la force du vent,' précisait Bernard Stamm ajoutant 'nous devrions donc attendre une brise thermique qui pourrait s'établir peu de temps après le départ.' Terribles et exténuantes, les manœuvres a enchaîner dans le Solent ont mis à rude épreuve les deux marins du monocoque Cheminée Poujoulat. 'Ces bateaux sont physiques, ils font très très mal, il faut se faire violence pour les faire avancer du mieux possible. On doit être à 400 % après le départ et ne rien lâcher pendant plus de deux jours,' déclarait Philippe Legros, lucide sur l‘implication physique et mental que nécessite ces 60 pieds.


Cet aller-retour vers le Fastnet ne sera certainement pas de tout repos et à en croire les dernières informations météorologiques, la descente finale vers Plymouth pourraient réserver de belles surprises tant le vent annoncé est faible et incertain. 'Impossible pour nous de définir une heure précise d'arrivée, les fichiers météo sont trop douteux,' expliquait Bernard, qui s'amusait néanmoins à parier sur l'heure à laquelle il coupera la ligne : 'Je parierai bien un franchissement de la ligne à 9h25 le mercredi 14 août (rire).'

Première compétition d'importance de la saison en double, Bernard Stamm et Philippe Legros connaissent la valeur du plateau IMOCA réuni en Angleterre. En novembre prochain ils se retrouveront tous sur la ligne de départ du Havre en direction d'Itajai au Brésil à l'occasion de la Transat Jacques Vabre. La Rolex Fastnet Race incarne la course parfaite pour parfaire la cohésion d‘équipage qui est déjà Très bonne car très complémentaire,' selon Philippe Legros qui souligne la fougue et l'envie de son skipper qu'il faut parfois tempérer.

'Sortie des Needles par le travers, Hugo Boss juste devant, PRB derrière. Les autres de l'autre côté du plan d'eau. Bonne entrée dans le match. Manoeuvres ok, dont passage de génois à solent. La régate s'annonce, comme prévu, intense et très serrée. Premier bilan: à Land End dans la nuit.'

Suivre la course sur la cartographie: http://fastnet.rorc.org/2013-fleet-tracking.html

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